后浪推前浪!新世代国际球员雄起,他们正逐渐接手联盟

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Giannis Antetokounmpo很知道何时应该表现自己,在场上,你会看到他在两万名观众面前表演大风车扣篮,在场下,你也能看到他和记者们有说有笑。

在球场上,Antetokounmpo经常只用两步就能从中线跨到禁区,随着场上表现的提升和个人数据的上涨,他正逐渐成长为一名超级巨星。在全明星投票第一阶段结束后,Antetokounmpo的票数领先全联盟,要知道虽然是一名国际球员,但他身后可没有一个人口十几亿的国家在支持他。

姚明是NBA全明星历史上第一位当选票王的国际球员,但他退休都已经是2011年的事情了。更让人吃惊的是,不仅Antetokounmpo在第一轮投票后票数领先LeBron James,而且排在东区第三和第四位的两名球员,分别是Joel Embiid和Kristaps Porzingis,同样是两位非美国本土球员。在未来几年,这些年轻的球星们将不只是各自球队的当家,更会是整个联盟的招牌。

「我认为我们能做到。」Antetokounmpo告诉Yahoo记者。「这并不是什幺沉重的负担,我还挺喜欢这个职责的。」

前人栽树,后人乘凉

从2000年开始,NBA中涌现出了一支「国际梦之队」,Dirk Nowitzki、Steve Nash、姚明、Pau Gasol、Tony Parker和Manu Ginobili,这样一批球员逐个登陆NBA,年复一年,用MVP和总冠军赛MVP这样的表现,冲破屏障,消除质疑。随后,联盟中的每一支球队都渴望得到一名能力出众的国际球员,并不惜为此付出高昂代价。但试错与失望也随之而来,人们渐渐开始觉得那样一批国际球员不会再出现了。最终,想在国际球员中淘出建队基石球员或总冠军拼图的狂热浪潮渐渐冷却。

后浪推前浪!新世代国际球员雄起,他们正逐渐接手联盟 但是,新的一批国际球员正在联盟中崭露头角。他们年轻,无所畏惧,沿着前辈铺好的路勇往直前,并注入了一些新时代特有的元素。他们有着亮眼的比赛表现,有趣又独特的绰号,以及想要成为世界範围内家喻户晓的篮球明星的决心。LeBron James、Stephen Curry和Kevin Durant可能是联盟如今的门面,但在不久的将来,一批更热切,更渴望的年轻球员们将会与他们共享这种欢迎程度,甚至取代他们的地位,而这批球员就包括Antetokounmpo、Embiid、Porzingis、Ben Simmons和Nikola Jokic。

「这群年轻人简直不可思议。」Ginobili告诉Yahoo记者。「他们有着出众的天赋,身材,运动能力和篮球技巧,这些都是以前很少在国际球员身上看到的。我们通常会在国际球员中找到一些出色的射手,或者一些运动能力平平但却拥有很高篮球智商的球员。但现在我们所讨论的这几位,已经是联盟中最优秀的那一批球员了,这真是难得一见。」

回想自己还在阿根廷打球时,Ginobili根本想不到自己能有机会在NBA打球。来自西班牙的马刺队友Pau Gasol也有同样的感受,他告诉Yahoo记者:「对于我来说,NBA就像是另一个星系,来这里打球更像是一个遥不可及的梦。实现这个梦想非常困难,但现在这些年轻人非常自信,他们相信自己有机会来NBA打球。虽然过程中仍需付出很多努力,毕竟这里竞争太激烈了,每个人都希望进入NBA,并取得成功。但和以前不一样的是,现在作为国际球员,登陆NBA不再是一件难如登天的事情了。」

这批有望多次入选全明星的年轻国际球员们,从小时候起就在模仿前辈,并向同辈学习,这种成长经历影响了他们的打球方式,并让他们对实现梦想充满信心。每个人都具有独一无二的特点:来自希腊的Antetokounmpo同时拥有橡皮筋一样的柔韧性和橡皮球一样的弹跳;来自喀麦隆的Embiid有着Hakeem Olajuwon一样的内线脚步,并能像Ray Allen一样在外线出手三分;来自拉脱维亚的Porzingis拥有7尺3的身高,却能像后卫一样运球投篮。来自澳洲的Simmons在职业生涯第一年就被拿来和James作比较;来自塞尔维亚的Nikola Jokic经常贡献大三元。

「一年又一年,联盟中国际球员的天赋和水平越来越高。」达拉斯独行侠的篮球运营部总裁Don Nelson在电话上告诉Yahoo记者。「如今我们正处在一个非常有趣的时代,越来越多天赋出众且风格独树一帜的球员正在国际上涌现。」

「Nowitzki效应」

Don Nelson和他的父亲,老Nelson,是联盟中第一批拥抱国际化的人,但真正被人们记住的,是他们在1998年,选中了一位有一个曲棍球运动员名字的德国年轻人。随后,这位年轻人成为了史上最伟大的7尺射手,总得分排进历史前五,赢得了总冠军,并当选了MVP。在Nowitzki登陆NBA之前,虽然技术全面的Detlef Schrempf和Toni Kukoc已经为国际球员们敲开了NBA的大门,但如果在二十年之后重新品谷的话,Nowitzki所带来的变化是革命性的。Nowitzki用名人堂级别的成就向人们证明了,非美国本土球员照样可以成为一支球队的建队基石。

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「虽然在最开始两个赛季,Dirk像个破娃娃一样在场上被撞得东倒西歪,但是他知道不管过程多幺痛苦,整个球队、总教练、总经理和队友们都会在背后一直支持他。」Don Nelson向Yahoo体育记者说道。他还承认,在2000年Mark Cuban成为球队新老闆时,他一度担心自己是否会在球队这段变动时期丢掉工作。「我们的直觉是对的,而且我们始终这样认为。是Mark帮助球队度过了那段最无望的时期,这也是为什幺直到今天,我都选择继续追随Mark,并留在独行侠的原因。」

Nowitzki年复一年的稳定表现让他在历史得分榜上的排名不断攀升。同时,这样长久的职业生涯也让许多年轻球员视其为榜样。去年夏天,Porzingis就和童年偶像Nowitzki一起,在非洲参与了「篮球无国界」专案。Porzingis从小便研究Nowitzki的比赛方式,模仿他的动作,他希望自己可以在NBA拥有和偶像相似,甚至更伟大的职业生涯。

「关键在于,你要敢想。」Porzingis告诉记者。「不断向前,给自己设立更高的目标。我想成为MVP,我想赢下总冠军,我还想成为最佳防守球员,我渴望达成所有这些成就。挣钱不能成为我的动力,我需要别的目标来刺激我。为了实现这些目标,我逼着自己不断进步成长。」

零基础学游泳

公鹿最开始选中Antetokounmpo时并不指着他拯救球队,球队选他是一次赌博,只是想在阵容中加入一名有运动能力和天赋的球员。但随着Antetokounmpo的进步,他变得更加全面,球队对于他的要求和期待也随之提高。

「就好像一个根本不会游泳的孩子被扔到了水里,你必须游,想活命就只能这样做。」Antetokounmpo告诉记者,「我就这种情况,我不是一开始就準备好了当球队门面,但我知道如果我刻苦训练,按照教练说的一步一步来,并且相信自己的话,我会在未来某一天做到的。现在一切正在发生,我喜欢这个角色。有时我会失败,有时又会成功,我很享受这个过程。」

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上一位获得MVP的非美国本土球员,还是2007年的Nowitzki,在那之后,Parker是唯一一位在MVP评选中排进前五的海外球员。Antetokounmpo本赛季的呼声很高,而且他进入NBA时很年轻,近两年又迅速成长,未来大有机会。

「刚进NBA时我才18岁,而我就要和LeBron、Durant、Kawhi Leonard和Paul George这样的球员对位了,所以当我22,23岁的时候,就不再惧怕他们了。」Antetokounmpo说道。「我已经和他们对位近五年了。这期间有不少新球员加入联盟,就比如今年的新秀们,我注意到当中有8个人年龄都比我大,而我已经在这里打了五年了。不会再有什幺事情吓得住我,我防守LeBron得有20次了,而且从中学到了不少东西。这些经验让我变得更强。如果我今年刚刚进入联盟,我不可能像现在这幺优秀。」

Antetokounmpo目前还处在「允许犯错」的阶段,「经验不足」可以作为他的藉口,况且他的球队正变得越来越有竞争力。杰森-Terry曾与Nowitzki在达拉斯做过队友,他见证了Nowitzki成为传奇所完成的最后一步,那就是经历输球后在总冠军赛中完成自我救赎,并打消那些认为欧洲球员都很「软」的固有偏见。如今,作为Antetokounmpo的队友,Terry看到了两人身上的相似之处。

「他目前还不需要像Dirk一样经历失败。有些人进入联盟,天真地以为不用努力也能成功,但Giannis不是这种人,我每天都能看见他努力训练,我不敢说他比Dirk更刻苦,但也绝对不差。」Terry说道。「这就是他取得进步的原因。」

独角兽的决心

Porzingis在刚被选中时就饱受质疑,在2015年选秀大会上,一位尼克小球迷听到选秀结果时痛哭流涕,还比出了一个拇指向下喝倒彩的动作。在尼克,Porzingis需要证明自己。在职业生涯开启短短几周之后,Porzingis迅速用表现向球队证明了自己才是未来的建队基石。并且在纽约这样一个是非之地打球,他反而显得十分从容自在。

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「我从不害怕压力,也从不怯场。我会尽量想得简单一些,不把问题複杂化。我相信努力训练,尤其是休赛期的训练会给我带来回报。」Porzingis告诉Yahoo记者。「我一直相信自己可以在新赛季成为更优秀的球员,我按照之前所说的那样去做,这使我更加自信。你需要做好準备在关键时刻扛起球队,你需要做好準备成为球队门面,其他方面同样如此。如果你準备得足够充分,那信心自然而然就建立起来了。」

效力尼克期间,Porzingis也曾经历过一些令人沮丧的时期,甚至还短暂地陷入到交易流言中。但他挺过了这一切,现如今,这位「独角兽」正开始逐渐兑现着人们对他的期待。

这个赛季对于Porzingis来说算是个挑战,Carmelo Anthony的离开迫使他需要面对更频繁地双人包夹防守,同时他还要承担起球队领袖的职责。这种角色的转变在精神和身体上都会令人疲惫不堪。

Porzingis说:「这种转变当然很难,但我在逐渐适应,每一场比赛我都有所收穫。打得比赛越多,我就越有经验,也就越知道如何在面对各种情况时冷静处理。」

从毫不起眼到举世瞩目

虽然费城76人队经历了无数个令人诟病的摆烂赛季,但他们也最终如愿以偿积累了大把年轻天赋,Embiid就是其中之一,他也是76人「相信过程」后的最大回报。如今,Embiid看起来很乐于挑起球队赋予他的重担,他也正在开始一段和以往不同的篮球生涯。在堪萨斯大学打球时,队内名气最大的是另一名国际球员,来自加拿大的Andrew Wiggins,Embiid始终活在他的阴影之下。2014年,76人在第三顺位选中Embiid,只是因为当届最好的两名球员Wiggins和Jabari Parker已经在一二顺位被选走。伤病不仅影响了Embiid的选秀顺位,还将他的NBA首秀硬生生地拖后了两年。但在终于复出之后,Embiid很快便将耽误的时间补了回来,并开始相信自己可以成为球队当家。

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「说实话,在打第一场NBA比赛之前,我根本没想过这种事儿。大学期间,所有的关注都集中在Wiggins身上,几乎没有人注意我。之后进入联盟,我又因为伤病坐了整整两个赛季的板凳。」Embiid说道。「总有人跟我说我以后会变得多幺多幺厉害,他们拿我和Hakeem这样的伟大中锋作比较,但直到我打了第一场NBA比赛,我才意识到自己真的有机会。」

Embiid目前的出场次数加起来还不到一个完整赛季,但是在小样本的表现中,他已经展现出了成为一名伟大球员的潜力。他是一个喜欢暴力扣篮,爱说垃圾话而且总想找点乐子的球员,这会让伤病和挫折很容易找上门来,但他坚信自己早晚会成为联盟中的一线巨星。

「我希望可以成为最优秀的球员,让人们像看LeBron或者Stephen那样看待我。」Embiid说。「我觉得我具备那种水平,我只需要保持健康,多打比赛,真的就这幺简单,但我享受整个过程。我觉得如果我努力训练并保持健康,我肯定是有机会的。」

费城76人正在慢慢重新赢得联盟中其他球队的尊重,而他们靠的不只是一位,而是两位国际球员——Embiid和Simmons,后者是一位身高6尺10的控球后卫,而且很有希望获得今年的最佳新秀。Embiid和Simmons的组合,让人们彷彿看到了当年Shaq-Penny这对组合的影子。

「这是件好事。」Embiid向Yahoo记者说道。「Simmons这赛季表现太棒了,我们正在学习如何适应彼此,目前来看效果还不错,如果天空是。。。说真的我都不知道我们的上限到底在哪里。但我喜欢和他一起打球,我已经迫不及待去赢得更多比赛了。」

时间会做出评判

NBA赛场上的国际球员之前经历了一段沉寂期,给人留下印象的只有Darko Milicic、Anthony Bennett和Andrea Bargnani这几位糟糕的高位秀。但沉寂期已经过去,如今,越来越多出色的国际球员开始进入联盟。之前提到的几位青年才俊将在未来几年制霸联盟,除了他们以外,公牛队中来自芬兰的Lauri Markkanen已经得到了Nowitzki的认可,斯洛维尼亚18岁小将Luka Doncic也被视为2018年的状元热门。等不及后起之秀们的追赶,那些已经初露锋芒的年轻国际球员将很快在联盟中打出名堂。

「他们已经开始统治比赛了,但是关键在于,这种表现能否持续10年,甚至15年呢?因为只有在那时,当他们的职业生涯结束时,才能评判这批球员的历史地位究竟在哪里。」Gasol说道。「但他们实在太有天赋了,而且非常全面。我很高兴看到高水平的国际球员仍在影响着比赛,而且目前这批球员正代表着整个联盟。」

Porzingis将功劳归功于前辈,「是他们增强了我们的信心。」他向Yahoo记者说道。「这一次,我们来势汹汹,并注定将掀起一阵波澜。」

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